家庭影院系統當中,除了顯示設備及音響設備外,最重要的設備當屬信號源,信號源是整個影音系統的根基,失去信號源,無論其它設備添置如何到位,性能如何不凡,最終難免也會淪為花架子。伴隨著技術的發展,信號源設備也在不斷改變,從最初的有線電視開始,到后來的錄像機、VCD機、DVD機、藍光機、高清播放機等等,作為時代的產物和見證,我們所舉的例子中相當一部分設備已經作古,而眼下流行的幾種信號源設備未來是否會遭遇前輩們的境遇退出舞臺,我們尚不得知,但可以確定的是技術的推陳出新使得當前的某些信號源設備似乎正在重演著這樣的歷史命運。

信號源設備種類

家庭影院中的信號源設備豐富多樣,時下較為流行的有電視盒子、藍光機以及高清播放機。從使用習慣看來,普通家庭更習慣于使用電視盒子,而對影音效果有一定追求的影音愛好者則更青睞藍光機、高清播放機等性能較為強悍的“發燒”設備。

電視盒子的造價通常較為低廉,市面上兩三百元便能買到一個性能頗為不錯的電視盒子,經過這些年的發展,在分辨率上不少電視盒子都能支持4K 60p高規格視頻播放,此外在高動態范圍影像的還原上,普遍也都能夠輸出HDR10畫面。相比起藍光機,電視盒子最大的優勢便是能連接網絡,進行流媒體在線資源點播,因為更豐富、更自由的觀看方式以及較為實惠的收費方式,電視盒子的普及率正在逐漸取代傳統的有線電視,而在國外特別是以美國為代表的流媒體行業高度發達的地區,電視盒子的普及率及使用率都非常之高。目前國內的在線資源大多以全高清為主,4K較少,對HDR的支持也比較混亂,不同流媒體平臺的HDR效果可能各不相同。再者我們很難考究各視頻流媒體平臺的資源是否由原盤制作、壓縮而來,因為電視盒子提供的全高清資源比起相同規格的藍光碟片,整體畫質相差甚遠。電視盒子還有另一不足,它普遍無法滿足更高規格的視頻播放,比如高碼流的影片資源,這個時候,作為加強版、具有更高性能的高清播放器便應運登場了。

高清播放機比起現在的網絡電視盒子其實更早進入影音愛好者的視野,在相當長的一段時間內它都作為發燒級的家庭影院信號源設備存在,近些年由于市場競爭加劇,技術成本降低,高清播放機的價格逐步來到千元以內,成為電視盒子的有力競爭者。高清播放機的一大特點是性能強悍,旗艦級的高清播放機可以流暢播放碼率超過100Mbps的視頻資源,此外它還能夠支持10bit甚至12bit色深播放,而聲音方面則支持多聲道音軌輸出,有些高清播放器還加入了發燒級的Hi-Fi模塊設計,可以作為無損數字音樂的音源使用,這些都是普通的電視盒子無法具備的。高清播放器的另一特點是功能多樣,可以對設備包括音畫輸出在內的功能進行個性化設置,從而微調整個視聽效果,高清播放機的設計思路很像藍光機,不同的是它不具有實體光驅,所以只能通過硬盤存儲的方式進行資源點播。市場上的高清播放機品牌不少,如果你曾細心查看不同品牌高清播放機的資料介紹,你會發現同一個硬件方案可能會出現在多個品牌的不同高清播放機身上,而且更需注意的是它們所呈現的視覺效果可能大相徑庭。這種情況是非常常見的,畢竟不同廠家的技術實力不同,后期對設備的調校功力自然也不對等,所以在購買高清播放機時建議選擇帶有知名音畫標準制定機構的認證設備是最為推薦的方案,比如具有isf認證、杜比認證等等,認證過的高清播放機設備才能最大程度地還原影片創作者想要表達的畫面效果。

最后則是藍光機。藍光機可以說是家庭影院中最先被發燒友們熟知和接受的,與高清播放機相比,藍光機搭載藍光光驅,可以直接讀取、播放藍光光盤。旗艦級藍光機具有非常強悍的視頻解碼能力,高碼流高色深根本不在話下,音頻方面則可以解碼杜比全景聲、DTS:X等三維沉浸式音軌,這也是為什么功能如此單一的藍光機在面對高清播放機競爭時仍然廣受熱捧的原因。目前在售的藍光機品牌并不多,僅有索尼、松下、飛利浦、先鋒及其它幾家,另外家用游戲機如PS4、XBOX也具備藍光播放功能。事實上由于流媒體的強勢擴張,藍光機市場早已大不如前,繼OPPO退出藍光機市場后,前不久三星也宣布停止藍光機的研發?梢灶A見的是,藍光機的未來或許很有可能會成為像黑膠那樣的小眾玩物,但在現階段下,尤其是國內還不成熟的流媒體產業,藍光機仍然值得購買。

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